Lactancia materna: felicidad y confianza

¿Que es lo que sucede cuando un bebé succiona el pecho de la mamá? ¿Cuáles son los mecanismos que desencadenan la producción de leche y la sensación de bienestar tanto en la madre como en el bebé. Este estudio es tal vez uno de los primeros que nos da una idea de la neurobiología de la lactancia materna mediante un modelo computarizado.

Investigadores de la Universidad de Warwick, en colaboración con colegas de otras parte del Reino Unido, Francia, Italia y China observaron que cuando un bebé succiona el seno de la madre, se dispara la producción de oxitocina en el cerebro de la mujer. La oxitocina es conocida también como la hormona de la confianza, y está vinculada al amor, no sólo en los seres humanos, sino en los animales también. En el acto de la lactancia materna, la oxitocina tiene dos objetivos: poner en libertad la leche de las glándulas mamarias y estimular la vinculación entre la madre y el niño. Sin embargo, para que el sistema funcione, grandes cantidades de oxitocina son necesarias.

En su modelo informático, los investigadores pudieron observar cómo las neuronas (células nerviosas) son capaces de producir grandes pulsos regulares de oxitocina en una forma muy coordinada. Encontraron que estas células no sólo utilizan sus terminaciones nerviosas, sino también a sus dendritas en la liberación de oxitocina. En otras palabras, modifican su comportamiento y trabajan doble tiempo. Las dendritas son como sucursales en una neurona que transmiten los impulsos eléctricos o mensajes de una célula nerviosa a otra. En la participación de las dendritas en la liberación de oxitocina, el mensaje se propaga rápidamente, promoviendo la creación de un ejército de fábricas de oxitocina, para producir fuertes ráfagas intensas de oxitocina cada 5 minutos. El resultado: el bebé recibe suficiente leche y está feliz y la mamá tiene suficiente oxitocina y es feliz.

Es interesante saber qué pasa en nuestro cerebro cuando amamantamos. Pero no necesitamos científicos o modelos de computadora que nos digan que la lactancia materna es buena para la mamá, así como para el bebé. Sentimos amor, confianza y un enorme sentido de bienestar. Lo llamamos: naturaleza.

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Vía| babiesonline

Escrito por | 23 de julio de 2008 con 2 comentarios.
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