Parotiditis – Paperas

Es una enfermedad aguda y contagiosa, producida por un virus específico, que se caracteriza por un aumento del tamaño de las glándulas salivales, sobre todo de las parótidas.

Es raro que se presente en los primeros meses de vida, ya que la madre, si ha tenido paperas, transfiere su inmunidad al hijo y ésta dura varios meses.  La edad en que se registra mayor incidencia es entre los 5 y los 10 años. Es más común al final del invierno y durante la primavera.

Signos y síntomas

Se adquiere por contacto directo con un enfremo. El paciente contagia desde varios días antes de la aparición de los síntomas, hasta que desaparece la hinchazón de las glándulas. El término medio de duración es de 10 a 20 días. Existe un porcentaje (entre el 20 y el 40%) de pacientes que no presentan las características típicas de la enfermedad, lo que determina una mayor posibilidad de transmisión. En efecto, al no poder realizar un diagnóstico preciso, tampoco es posible aislar al enfermo, y éste continúa diseminando el virus.  La enfermedad comienza con fiebre, cefaleas (dolor de cabeza), malestar general y dolor localizado cerca de la oreja, que aumenta con la masticación. A las 24 horas aparece la hinchazón de la glándula, de un lado o de ambos.

El aumento del volumen de la parótida desplaza el lóbulo de la oreja hacia arriba y hacia afuera, y el dolor suele ser muy intenso. También pueden resultar afectadas las glándulas submaxilares. La  tumefacción persiste de 7 a 10 días. El tratamiento consiste en reposo, dieta y analgésicos. Esta enfermedad deja inmunidad de por vida.

Escrito por | 20 de julio de 2011 con 0 comentarios.
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